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lunes, 30 de julio de 2012

FRIEDRICH BESSEL

(Minden, Alemania, 1784-Königsberg, hoy Kaliningrado, 1846) Astrónomo alemán. Fue fundador (1813) y primer director vitalicio del observatorio de Königsberg. En 1804 calculó la órbita del cometa Halley. 

En los Fundamentos de astronomía (1818), catalogó con extrema precisión la posición de 50 000 estrellas, lo que le permitió, en 1838, ser el primero en medir la paralaje y la distancia a una estrella (0,31’ y 10,3 años luz para 61 Cygni). 

En 1844 sugirió el carácter de sistema binario para Sirio y Proción, hipótesis que quedaría confirmada posteriormente con el descubrimiento de Sirio B y Proción B. Análogamente, sugirió la existencia del planeta Neptuno. En matemáticas, introdujo las funciones, que utilizó para determinar el movimiento de tres cuerpos bajo mutua influencia gravitacional, hoy conocidas como «funciones de Bessel».