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lunes, 30 de julio de 2012

JUAN DE BETHENCOURT

(Grainville-la-Teinturière, Francia, 1359-?, 1442) Navegante y explorador normando. Nacido en el seno de una aristocrática familia normanda, estuvo al servicio del duque de Anjou, de Carlos V de Francia y del duque de Turena. Enrique III de Castilla concedió a su tío Roberto de Braquemont el privilegio de conquistar el archipiélago canario, y éste delegó la misión en él. 

Asociado con Godifer de la Salle, Juan de Bethencourt partió de La Rochela en mayo de 1402 y un año más tarde había conquistado la isla de Lanzarote, tras lo cual fue nombrado rey feudatario de Canarias por Enrique III. 

Posteriormente conquistó Fuerteventura y, tras regresar a Francia, reanudó la campaña conquistadora ocupando las islas de Hierro y Gomera. En 1412 entró al servicio de Juan II, el nuevo rey de Castilla, y regresó a Francia para tomar parte en la Guerra de los Cien Años. 

Durante la contienda la fortuna no le favoreció y terminó arruinado. Acosado por sus acreedores, en 1418 vendió sus derechos sobre las islas Canarias al conde de Niebla.